Tous nos Champagnes

Le vignoble de Champagne, le plus septentrional de France, se trouve dans la région Champagne-Ardenne et dans les départements limitrophes de l’Aisne et de la Seine-et-Marne. Sur environ 34 000 hectares, il produit essentiellement du vin de Champagne, et à la marge des vins tranquilles en AOC Coteaux Champenois, AOC Rosé des Riceys ou AOC Coteaux de Coiffy.

Noblesse du pinot noir, quintessence du chardonnay

Le terroir champenois, c’est-à-dire au sens strict l’AOC Champagne (reconnue en 1927), est partagé en quatre régions : la Montagne de Reims, la Côte des Blancs, la vallée de la Marne et la Côte des Bars au climat à la fois océanique et continental. Ce vignoble peut connaître jusqu’à 80 jours de gel par an, mais sa pluviosité est régulière et modérée. Le sous-sol à majorité calcaire favorise une bonne irrigation. La Montagne de Reims, exposée au sud sur des coteaux de craie, est surtout plantée de pinot noir. La Côte des Blancs, avec des sols de craie en surface, est le royaume du chardonnay. Le Blanc de blancs est un Champagne exclusivement issu de chardonnay à de rares exceptions. La vallée de la Marne, avec des sols argilo-calcaires et marneux, est dominée par le pinot meunier. Enfin, l’encépagement de la Côte des Bars, autour de Bar-sur-Aube et de Bar-sur-Seine, avec des sols plutôt marneux, est composé majoritairement de pinot noir. Les trois premières régions sont autour de Reims et d’Épernay (où se trouvent les caves principales), la dernière à l’est de Troyes. Les cépages seulement permis par la Champagne sont le pinot noir, le chardonnay et le pinot meunier, avec exceptionnellement d’anciens cépages autochtones comme le petit meslier ou l’arbane, très limités en surface de plantation.

Le vignoble de Champagne est caractérisé par des micro-terroirs, des parcelles exposées à un microclimat particulier avec un sous-sol spécifique, qui font toute son originalité. Chaque village correspond à un cru, soit 320 crus. Parmi eux, on compte 17 Grands Crus et 42 Premiers Crus.

Merci dom Pérignon !

La longue histoire du vignoble de Champagne a débuté avec les abbayes du Bas Moyen-Âge, qui ont agrandi les quelques coteaux plantés par les patriciens gallo-romains, tandis que sa géographie s’est précisée plus tard avec la grande charte champenoise de Guillaume de Champeaux en 1114. C’est à l’abbaye Saint-Pierre d’Hautvillers que dom Pérignon (1639-1715) a inventé la méthode de champagnisation - dite « méthode champenoise » - au 17e siècle. Jusqu’alors, l’assemblage avait toujours été pratiqué par les moines, pressurant ensemble différents cépages de diverses parcelles, mais c’est dom Pérignon qui a mis au point un assemblage plus équilibré, afin de donner au vin de Champagne plus d’harmonie et une qualité suivie d’une année sur l’autre. Les vins de la région à l’effervescence éphémère ont été connus dès l’origine, mais c’est en appliquant la méthode ancestrale des mousseux du Limoux que dom Pérignon a découvert providentiellement la fermentation en bouteille des vins de Champagne, plus équilibrée et constante. La méthode champenoise consiste donc à vinifier un vin tranquille, puis la fermentation génératrice de gaz carbonique est réalisée en cuve ou en fût. Après un temps d’élevage plus ou moins long, le vin tranquille obtenu est mis en bouteille, mais une partie n’est pas tirée en bouteille pour servir ensuite de dosage. Chaque bouteille reçoit une quantité de ce premier vin avec une dose de sucre et une dose de levures (obtenues avec la liqueur de tirage). Cette seconde fermentation en bouteille, appelée prise de mousse, produit du gaz carbonique retenu par une capsule métallique qui, répandu dans le vin, est à l’origine de l’effervescence du vin à l’ouverture de la bouteille. Après le dégorgement et le dosage, la bouteille est bouchée avec un bouchon de liège tenu par un muselet.
Le vieillissement du vin qui suit est d’une année pour les non millésimés, à trois ans et plus pour les cuvées millésimées.

Champagnes Bruts, Extra-Brut, Rosés…

Selon les goûts, le Champagne peut être, suivant le dosage en sucre - du moins dosé au plus dosé - Brut Nature (ou Zéro Dosage), Extra-Brut, Brut, Extra-Sec, Sec, Demi-Sec et Doux (50 grammes de sucre par litre, mais cette dernière catégorie n’existe plus depuis une cinquantaine d’années). Le Brut représente plus de 80% de la production.
Le Champagne rosé (5% de la production) est le seul vin rosé français issu d’un assemblage de vin rouge et de vin blanc. Les grandes maisons peuvent également produire des cuvées de prestige (5% de la production) qui mettent en valeur tel ou tel millésime.

Le vin de Champagne, à la prise de mousse si particulière, a connu dès son origine une vogue exponentielle qui se poursuit aujourd’hui. En 2013, ce sont 300 maisons de Champagne et environ 349 millions de bouteilles produites par an qui font la gloire de ce vignoble dans le monde entier.